Hospital psiquiátrico de Bedlam | Época victoriana

Publicado por Aran en

El hospital psiquiátrico de Bedlam, llamado ‘Hospital Real de Bethlem’ es el más antiguo del mundo. Fue durante muchos años el único hospital de estas características en Inglaterra, y además era conocido por su crueldad con los pacientes. 
Hospital psiquiátrico de Bedlam

En el año 1246 fue inaugurado en Londres como priorato de las hermanas y hermanos de La Orden de la Estrella de Bethlem, y en el año 1330 pasó a convertirse en hospital, de ahí su nombre. 

Se le conoce popularmente con Bedlam, que en inglés significa ‘casa de locos’. 

Los ‘lunáticos’, como se les conocía por entonces, mas violentos permanecían atados o encadenados a las paredes. A los otros se le permitía mendigar o marcharse si querían. Los mendigos del hospital eran conocidos como los hombres de Abraham, Tom O’Bedlam, Bedlamers, mendigos de Bedlam o Bedlamiters y llevaban un platillo en el brazo para pedir limosna. Algunos de los pacientes del área incurable permanecieron atados por el cuello con un arnés durante años, como un infante de marina estadounidense llamado James Norris. 

En el siglo XVII el hospital psiquiátrico de Bedlam era el único lugar así en toda Inglaterra, en él eran internados vagabundos o sirvientes, aunque también había caballeros. El lugar era conocido por la crueldad y brutalidad con la que se trataba a los pacientes. A pesar de que fue a partir de 1700 cuando a los ‘lunáticos’ se les empezó a llamar pacientes.

Después, a petición del psiquiatra holandés Paul Vicent se abrieron salas para pacientes ‘curables’ e ‘incurables’.Según él, algunos pacientes habían perdido la condición humana debido a su comportamiento violento o irracional.

En 1675 el hospital se trasladó a un nuevo edificio en Moorfields, a las afueras de la ciudad. 

En el siglo XVIII, por un penique, la gente podía ir a observar a los pacientes del hospital, miraban dentro de sus celdas en un espectáculo al que llamaban ‘El show de Bethlehem’. La entrada era gratuita el primer martes de cada mes. 

También podían visitar a los pacientes amigos o familiares y llevarles comida y otros artículos importantes para la supervivencia. 

En 1815 el hospital fue trasladado a los campos de St. George, en Southwark, un municipio al sudeste de Londres. El edifico fue diseñado por James Lewis, aunque la cúpula se añadió más tarde. El lugar no contaba con cristales en sus ventanas debido a ‘los peculiares y desagradables efluvios de toda casa de locos’.  Al menos tenían una biblioteca que era muy frecuentada.

Tenían separación por sexos aunque a veces algunos podían bailar juntos en la sala de baile. En la capilla también estaban separados por sexos. 

Estuvieron internos James Hadfield y Margaret Nicholson después de intentar asesinar al rey Jorge III en 1800; Jonathan Martin después de prenderle fuego a la catedral de York; Edward Oxford, quien intentó asesinar a la reina Victoria y al príncipe Alberto. Otro paciente famoso del hospital fue Louis Wain, artista obsesionado con los gatos, a los que dibujaba constantemente y que fue diagnosticado con esquizofrenia. 

El hospital de Bedlam es considerado un símbolo de la inhumanidad y de la crueldad humana. 

¿Lo conocías?

¡Muchas gracias por leerme! 

Hospital psiquiátrico de Bedlam

 

 


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