Penny Dreadful

Publicado por Aran en

ABC LIC ENG114 - Penny Dreadful
Durante el siglo XIX en Inglaterra se pusieron de moda unas revistas impresas en papel barato de pulpa, Los penny dreadful, que costaban un penique (de ahí su nombre) y que relataban relatos de terror, misterio, aventuras exóticas, historias de gladiadores o piratas, westerns e historias sobrenaturales, generalmente por entregas, que contenían ilustraciones, y muchas ocasiones no había coherencia alguna en ellas, ya que se tomaban licencias artísticas para crear suspense o para hacer, por ejemplo, que un personaje recorriera 200 millas en una sola noche. Estaba dirigidas a un público de jóvenes de clase media-baja, que habían aprendido a leer gracias a las escuelas financiadas por el estado durante las dos décadas anteriores a 1895. Las revistas fueron todo un éxito gracias a el gusto de los victorianos por todo lo sobrenatural, se vendían más de un millón de ejemplares a la semana.

Entre las páginas de la revista surgieron personajes tan populares como el conocido barbero demoníaco de Fleet Street, Sweeny Todd y Varney, el vampiro, entre otros. Ésta última historia tuvo una clara influencia en las historias de vampiros, como por ejemplo, Drácula de Bram Stoker o la serie de televisión Sombras Tenebrosas. El vampiro tenía dos colmillos, fuerza sobrehumana y además es capaz de hipnotizar a sus víctimas.

Sherlock Holmes, el célebre detective creado por el escritor escocés Arthur Conan Doyle, también nació como una novela por entregas en la revista mensual The Strand Magazine, que se componía de historias de ficción y artículos de opinión.

The Mysteries of London también fue una de las historias mas populares que se publicaron en este tipo de revistas.

El asesinato de Emily Coombes

En el caluroso verano de 1895 se encontró el cadáver en descomposición de Emily Coombes, en su casa de Plaistow, al este de Londres. Sus dos hijos, Robert y Nattie, de 13 y 12 años respectivamente, fueron acusados del terrible crimen. Robert confesó que la habían apuñalado hasta la muerte.

La policía encontró en la casa una extensa colección de Pennys, que usaron en el tribunal como pruebas contra los niños. Además de otras pruebas importantes como un cuchillo y un camisón ensangrentado, una porra y una caja de dinero.

Cuando el jurado emitió su veredicto pidieron que el gobierno debía tomara medidas contra estas revistas, conocidas entre los chavales como Penny Bloods. El tema se convirtió rápidamente en un asunto de urgencia para el público. No fue la última vez que relacionaron los Penny Dreadfuls con delincuencia juvenil y asesinatos o suicidios cometidos por jóvenes y niños apasionados de este tipo de lecturas, a las que culpaban por su violencia y salvajismo. Consideraban las lecturas de estas historias de depravación habían envenenado la mente de los jóvenes y les llevaban a cometer asesinatos, no se preguntaron cuál fue el verdadero motivo por el que hicieron lo que hicieron; era mas fácil usar sus lecturas como chivo expiatorio (como ocurre ahora con los videojuegos).

Yo conocí el término gracias a la serie de televisión “Penny Dreadful” creada por John Logan y que relata la historia de la joven médium Vanessa Ives (interpretada magistralmente por Eva Green), que ayuda a sir Malcolm Murrary (Timothy Dalton) a buscar a su hija Minna, mejor amiga de Vanessa, y que ha sido secuestrada por un monstruo. La serie cuenta con personajes clásicos de la literatura gótica victoriana como Drácula, el doctor Victor Frankestein y su incomprendido monstruo, el seductor Dorian Gray y el doctor Jekyll. Además de un pistolero americano, Ethan Chandler, interpretado por Josh Harnett.

penny - Penny Dreadful

La serie nos muestra una época victoriana oscura, tenebrosa, llena de secretos y misterios. Con personajes que buscan algo, como el amor o la redención. La primera temporada es de las mejores que he visto. Terminó con la tercera pero han sacado unas nóvelas gráficas que continúan con la historia de Vanessa y sus compañeros de aventuras. La serie es muy recomendable y seguramente las novelas gráficas también lo sean aunque no he tenido la oportunidad de leerlas.

Estas historias se encargaban de entretener a los niños y jóvenes que las leían, haciendo olvidarse de sus problemas y su miserable vida por un momento, devolviéndoles la ilusión cada semana con una nueva entrega. Puede que no fueran obras maestras, pero cumplieron su función, ya que las historias no están solo para enseñar o conocer otras épocas, si no también sirven para emocionar y entretener a la audiencia, no las despreciemos solo por no ser consideradas buena literatura.

Y a ti ¿Te gustan estas historias? ¿Comprarías este tipo de revistas? ¿Cuál es tu género favorito? ¿Qué te pareció la serie de televisión?

¡Muchas gracias por leerme! Si quieres ponerte en contacto conmigo puedes escribir un comentario en esta entrada, enviarme un email o escribirme a través de mis redes sociales.

¡Nos vemos pronto!

 

*Fuente: The Guardian


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