Las hadas de Cottingley

Publicado por Aran en

Elsie Wright y Frances Griffith eran dos jóvenes primas, de 16 y 9 años respectivamente, que vivían en Cottingley, Inglaterra y que en julio de 1917 tomaron una serie de cinco fotografías en las que aparecían con hadas, la historia se conoce como las hadas de cottingley. 
Las imágenes se hicieron famosas en cuanto aparecieron en la prensa. Muchos pensaron que se trataba de una broma de las chicas, mientras que otros, como el famoso escritor Arthur Conan Doyle creían firmementen en la veracidad de las fotos.

Aquel verano de 1917, Elsie y Frances decirieron utilizar la cámara de fotos de Arthur Wright, padre de Elsie, un ingeniero eléctrico que era aficionado a la fotografía. Habían asegurado a sus madres que veían las hadas y por eso llegaban a casa con la ropa y los pies mojados. 

Fueron al arroyo a tomar las fotos, hasta que el padre las reveló y las vio, que fue cuando le impidió a su hija volver a usar la cámara. Él creía que eran falsas mientras que la madre de la chica creía que eran reales.

Frances, que había estado viviendo en Sudáfrica envió una carta con una de las imágenes a una amiga que vivía en Cape Town, Johanna Parvin. En ella aseguraba que jamás las había visto en África, que debía ser muy caruloso para las hadas. 

Algunos fotógrafos de la época las examinaron y también creyeron su autenticidad. Aunque no fue hasta el año 1919 cuando el asunto empezó a ganar popularidad, después de que Polly Wright, madre de Elsie, acudiera a una reunión de la sociedad teosófica de Bradford, ya que estaba interesada en el ocultismo. Allí acudió a una conferencia sobre la vida de las hadas y mencionó las fotos de su hija y su sobrina.

Conan Doyle trabajaba en The Strand Magazine, donde le encargaron un artículo sobre las hadas para un número de navidad. Fue entonces cuando escuchó el asunto de las fotografías y se puso en contacto con Edward Gardner, el líder de la sociedad teosófica que creía en la veracidad de las imágenes, y éste le mandó varias copias.

Muchos expertos creyeron en la falsedad de las imágenes debido al peinado moderno de las hadas o a que podrían haber utilizado fotos de bailarinas como sobrexposición.

El asunto tuvo muchos detractores y defensores. El propio Gardner fue enviado por Conan Doyle a Cottingley con unas cámaras para las chicas, les dio instrucciones para que tomaran más fotos de las hadas como hicieron el verano de 1917. Además Gardner habló con la familia y los consdieró fiables y honestos.

En los años 80 finalmente las primas confesaron que se trataban de falsas hadas, pero mantuvieron la versión de que realmente las habían visto en el arroyo. Elsie había copiado unas ilustraciones de unas bailarinas de un libro infantil muy conocido, Princess Mary’s Gift Book, a las que les había agregado unas alas. Después las habían sostenido con unos alfileres para el cabello, que utilizaban mucho las mujeres para sujetarse el sombrero. 

Ninguna estaba de acuerdo con las fotografías tomadas por Gardner. En otra entrevista ambas admiten que estaban muy avergonzadas de haber engañado a alguien como Conan Doyle y que por eso no dijeron nada, aunque seguían manteniendo que vieron hadas de verdad.

 

Dos niñas imáginativas engañaron si quererlo a quien quisiera creer, aunque ellas solo habián sacado las fotografías para divertirse ¿Creés que realmente vieron hadas? 

Si te interesa la historia hay dos películas que se hicieron sobre el tema, Fairy Tale: a true history y Fotografiando hadas. Aquí podéis el libro de Arthur Conan Doyle, The coming of the fairies.

¿Habías oído hablar antes de esta historia? ¿Qué te parece?

¡Muchas gracias por leerme!

Imágenes vía

Categorías: Época victoriana

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